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中国校长面对美国教育的所思所感

来源:中国新闻出版网/报 作者:郭华 发布时间:2013-05-13 14:38
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独特性在国别考察中是被特别强调的。中国教育界常说,美国教育如何如何,估计美国人也会常说中国教育如何如何。无论是学术专著还是通俗作品,但凡涉及两国教育的,大多强调的是不同,或优势,或缺陷,彼之长恰为己之短,反之亦然。人们深信,考察就是要看不 同的、独特的东西,只有不同,才需要借鉴。这自然是对的。但是,人们似乎忽视了考察需要注意的另外一面:如果完全不同,没有丝毫的共同之处,借鉴就不会发生。之所以借鉴,是因为总体上是相同的。借鉴,是为使某事某物变得更好或者发挥更多的功能,而不是为了把某事某物变成另外一个完全不同的事物。

2011年5月,教育家书院首批兼职研究员(来自全国六个省市的10名在国内有影响的校长或幼儿园园长,其中4位是特级教师),集中一周时间,分两组深入到美国康涅狄格州(以下简称康州)3个学区的8所公立学校及1所私立学校,在教室里听课、在教室外参加活动、在校长引导下参观校园、与师生交流……亲自观看、感受了一回美国教育。

在短短一周的时间里通过参观美国一个州的3个学区,想要全面了解美国的基础教育自然不可能。我们所见,只是美国教育之一隅,很难代表全美国的基础教育。但是这样的考察是我们带着自己的思想、用自己的眼睛看到的。眼光不同、关注点不同,看到的景象便会不同,即便是同一景象,也会发现不同的意义。考察期间,我们发现,中美教育确实有不同,但也有许多共同的地方。比如,美国教育不像原来所听说的那样,不太重视知识学习,而是很重视:一所学校三年级的学生,在开学不到两个月的时间,已经写了三大本作文;数学教室里到处张贴着数学符号、数学公式;一所学校还与斯坦福大学合作开展数学天才学生的培养计划……参观的过程中,一位校长说:“有很多从美国回来的人一个劲儿地说美国怎么不把知识当回事儿,那是怎么回事呢?”美国也很重视考试,甚至有全州统考。在我们所参观的康州,每年都有面向三至八年级学生的全州统考。美国的校长也一样为了考试排名烦恼。我们在费尔菲尔德学区参观时,学区教育局长很自豪地说,他们这个学区每年在全州的统考中都名列前茅,同时微笑着向在座的校长们说:“相信你们能做得更好。”

当然,考试名列前茅也可由不同的途径达成。美国学校的知识学习强调通过学生主动学习的方式来实现,课外学习甚至野外学习也有。这样的学习方式,中国没有吗?当然有,甚至在20世纪80年代的时候就已经有了。但是当下的中国教育,似乎总被批判成没有关注学生的主动性、学生的实践活动太少,至少没有像美国那么普遍;而且迫于升学的压力,有些活动甚至会被取消或者只是走过场。从根本上说,强调学生的主动性、强调课内外融合,并不是某个国家教育的特例,而是学校教育本身的要求,是学校教育教学内在的特征,没有这些,就不能被称为教育,至少不能被称为好的教育。正因如此,我们才会羡慕那些能够真正开展这些活动的美国学校吧!所谓“虽不能至,心向往之”。我们知道,学校教育应该那么做,当我们有条件的时候我们一定会做,没条件的时候我们便要创造条件去做。

考察中,令我们羡慕和感慨的方面还有许多,例如,充足的教育教学资源,学校空间安排、环境布置的教育性,丰富的课外活动,等等。尤其是他们对学校中少量的特殊学生的特殊干预与关怀,令我们感慨万千。无论是天才学生还是智障学生、学习落后学生,都有专门的老师有针对性地对他们进行教育教学,非常人性化也非常个性化,保证了每个学生都能得到最好的发展。我们的校长们说,虽然我们还没有他们那么近乎奢侈的条件可以安排专门的老师来进行特殊教育,但是我们应该研究,从而找到特殊学生的特殊需要和特殊的学习方式,让每个学生都能得到最好的发展。

这本美国教育考察记便是教育家书院首批兼职研究员对美国考察的所思所感。在这本书里,想要了解美国教育全貌似乎不可能,但通过这本书,可以看到国内一批优秀的中青年校长(园长)在面对美国学校教育时的所思所感。这本书,记录着我们这个时代对美国教育的态度,记录着我们对教育尤其是学校教育的认识。

《差异?差距?中国校长美国考察笔记》

郭华 主编

教育科学出版社

2012年7月出版

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